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Por qué los ejecutivos de marketing deberían preocuparse por la reacción al escándalo de sexismo de G2 Esports

La organización de deportes electrónicos G2 Esports se ha visto envuelta en la polémica desde el sábado 17 de septiembre, cuando su director general, Carlos “ocelote” Rodríguez, publicó un vídeo en el que aparecía de fiesta con Andrew Tate, un influencer antifeminista que ha provocado ira en Internet por sus comentarios sobre la salud mental y el papel de las mujeres en la sociedad.

Tate, que se ha hecho viral en TikTok por sus puntos de vista, es un ex kickboxer y concursante del polémico programa de television ‘Big Brother’.

La reacción generalizada de los aficionados ante el escándalo -y la rápida respuesta de G2- podría marcar un punto de inflexión en el enfoque de la industria ante este tipo de controversias, ya que las marcas aumentan el escrutinio de sus socios de esports.

G2 ya ha sufrido las consecuencias de este incidente. En los principales canales de redes sociales, por cada tres mensajes positivos sobre G2, hay aproximadamente dos nuevos mensajes negativos en este momento, según la herramienta Social Searcher.

Según reportes oficiales G2 fue excluida de la franquicia Valorant, una decisión tomada por los ejecutivos de Riot Games durante una reunión extraordinaria tras la controversia. Dado el consenso de toda la industria de que Valorant va a ser el próximo gran esport, la pérdida de un puesto de franquicia podría ser un gran golpe financiero para G2, con esos lugares de franquicia tradicionalmente valorados en millones de dólares cada uno.

Aunque ninguno de los socios de marca de G2, entre los que se encuentran empresas destacadas como BMW y Logitech, ha emitido declaraciones públicas sobre la situación, está claro que el video dio lugar a importantes conversaciones detrás de cámaras. Tanto G2 como todos sus socios de marca se negaron a responder a las solicitudes de Digiday para hacer comentarios más allá de indicar la disculpa pública de la organización, pero G2 anunció rápidamente que Rodríguez se tomaría ocho semanas de licencia no remunerada debido a sus acciones.

“La forma en que lo han abordado ha sido muy de manual, muy basada en las relaciones públicas”, dijo Michael Baggs, director de estrategia de la agencia de redes sociales The Social Element. “Era absolutamente ineludible; creo que hay muchas posibilidades para que los socios de la marca tuvieran empresas de relaciones públicas y similares que marcaran la historia en cuanto salió el fin de semana”.

El escándalo llega sólo unas semanas después del lanzamiento de G2 Hel, el nuevo escuadrón femenino de League of Legends. Los deportes femeninos pueden contribuir a aumentar los ingresos y a asegurar la colaboración de las marcas, pero iniciativas como la de G2 Hel sólo tienen sentido para los aficionados y los socios de las marcas si reflejan los verdaderos esfuerzos de las organizaciones por apoyar a las mujeres en la comunidad. Vídeos como el de Rodríguez -que el director general de G2 redobló horas antes de publicar una disculpa influida por las relaciones públicas- pueden socavar directamente esos esfuerzos. 

“O bien Carlos es un idiota y no comprendió que tuitearlo de la forma en que lo hizo le iba a acarrear esto, o bien comprendió completamente cuál era la situación, y por eso lo tuiteó de la forma provocativa en que lo hizo”, dijo Rod Breslau, un veterano observador y consultor de la industria de los deportes en línea.

El escándalo alentó a algunos trabajadores de la industria de los deportes electrónicos a hablar sobre sus experiencias con el sexismo en G2 y sus alrededores. En un Twitlonger en el que describía su experiencia en un evento de Apex Legends, la streamer de Twitch ConfusingQT afirmó que había escuchado a los miembros del equipo de G2 gritar un cántico sexista sobre las “e-girls” que terminaba con la frase “cuando estén muertas y olvidadas, las desenterraremos y las *** hasta que se pudran”, aunque uno de los miembros del equipo negó la acusación en un tweet propio.

Pero para muchos en la industria, la noticia no fue sorprendente, evidencia de una cultura de trabajo problemática que existía en G2 desde hace mucho tiempo. En diciembre de 2021, G2 desató la polémica cuando un informe de Dot Esports reveló que su contrato con el jugador de League of Legends Luka “Perkz” Perkovic incluía una cláusula poco ortodoxa que limitaba su capacidad de transferirse a un equipo rival específico; Rodríguez a menudo colocaba su personalidad descaradamente confiada en el centro del contenido de la organización, incluyendo un video de memes publicado un día antes de la controversia más reciente. Ya en 2015, el analista de deportes Nick “LS” De Cesare tuiteó afirmaciones de que Rodríguez le había llamado “retrasado” y se había burlado de su orientación sexual.

Una trabajadora de la industria de los deportes electrónicos, que habló con Digiday bajo condición de anonimato porque había sido acosada por los fans de G2 la última vez que se manifestó públicamente contra la organización, dijo que estaba sorprendida por el enfoque aparentemente insensible de Rodríguez a las cuestiones de género de la industria durante una entrevista de trabajo con el CEO de G2 a principios de este año.

“El estaba muy metido en el hecho de que G2 no hace las cosas por puntos de brownie (moneda imaginaria que se adquiere haciendo buenas obras) – que son una compañía de entretenimiento, y que entretienen, por lo que todo ese BS de la justicia social que otros equipos hacen para los puntos de brownie no son ellos”, dijo. “Al recordar mi entrevista con Carlos, me sentí incómoda”. Finalmente decidió aceptar una oferta de trabajo de una organización de la competencia.

A medida que las marcas no endémicas que participan en los deportes en línea reaccionan ante este tipo de controversia, es probable que aumenten su escrutinio de los equipos que afirman tener misiones de diversidad e igualdad, y el lado desagradable de los deportes electrónicos podría hacer que las marcas más reacias a las crisis se alejen del sector en su conjunto. Aunque muchas organizaciones de esports están empezando a utilizar el lenguaje de la justicia social para iniciativas como los equipos femeninos y las activaciones de marca con temática de diversidad, la controversia que rodea a G2 muestra que estos planes pueden limitarse a menudo a un nivel superficial.

“Cuando la mayor parte del nivel ejecutivo C está muy dominado por los hombres, todas estas palabras sobre cómo quieren apoyar a las mujeres son un poco vacías”, dijo Breslau. “Si realmente lo hicieran, pondrían a las mujeres en puestos de poder”.

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